美国陷50年最严重能源危机
发布时间:2022-08-04

美国正面临能源供应短缺和价格高企的困局,陷入自1973年石油危机以来,近50年来最严重的能源危机。总统拜登政府提出从化石燃料迅速过渡至绿色能源的策略,但未能制订有序的转型计划,以致在大量化石燃料发电厂关闭下,绿色能源和可再生能源发展进度却追不上,造成严重的能源缺口,加上当地页岩油行业发展失衡,令生产商录得亏损,即使现时能源需求迫切,也不愿大幅增产。在近月石油供应紧张及需求猛增的情况下,最终引发能源危机。

◆美国燃油价格飙升,汽油平均价一度首次升穿每加仑5美元水平。 资料图片

在俄乌冲突爆发后,美西方对俄能源实施制裁,企图藉此打击俄经济,结果引发全球能源供应紧张。美国广泛地区在踏入夏季后受热浪笼罩,对能源需求大增,由于供不应求,导致燃油价格飙升,汽油平均价一度首次升穿每加仑5美元水平,家居和办公室使用的天然气价格也升至14年来高位,电网营运商更警告或需限制供电。

页岩油行业失衡不愿大幅增产

美国多年前曾因“水力压裂”技术取得突破,得以大量开采页岩内的天然气和石油,令页岩油业蓬勃发展,吸引不少投资者,美国甚至从油气净入口国变为净出口国,并超越沙特阿拉伯,成为全球最大石油生产国,美国当时能源供应充足,并且价格低廉。

然而页岩油生产商得到注资后,却毫无节制地扩张规模,导致很多页岩油井缺乏生产效率,开采成本亦较预计高,根据德勤会计师事务所的研究,页岩油行业的资产规模估计在2010年至2020年间减损3,000亿美元(约2.4万亿港元)。页岩油行业的庞大损失令投资者却步,令油企不得不缩减预算,对发展策略显得更审慎。即使现时可以透过高油价赚取大量利润,仍不愿大幅增产,以致无法满足不断增加的需求。大部分页岩油公司的预算目前仍然低于新冠疫情前水平,明年估计只会增产3%。

拜登“盲反”化石燃料

位于科罗拉多州的油气公司BonanzaCreek过往为扩张业务而投放大量资金,后来因巨额亏损,在2017年申请破产保护,原本计划在2020年再度增产,最终因疫情打消念头,并将资本支出从2.25亿美元(约17.7亿港元)大幅缩减至6,500万美元(约5.1亿港元),同时解雇数十名员工。BonanzaCreek去年11月与另一间公司合并,成为CivitasResources,除了不考虑增产,亦计划将剩余现金回馈股东,而非投放在新项目,埃克森美孚和雪佛龙等竞争对手亦纷纷采取类似策略。

◆美国绿色能源和可再生能源发展追不上进度。 资料图片

拜登上任后,一直希望加快绿色能源发展,减少对化石能源的依赖,认为化石燃料已是夕阳行业,在投资者纷纷减少投资下,近年便有不少使用化石燃料的发电厂关闭。但发展绿色能源需长期投资,不能一蹴而就,结果造成能源供应缺口。

《纽约时报》专栏作家弗里德曼指出,拜登根本未能了解能源问题的症结,暂缓汽油税或消耗战略石油储备并非全面解决方法,应在转型至可再生能源的同时,以最洁净方式生产油气,尽可能减少甲烷泄漏,形容美国不能如“关掉开关掣”般一下子切断化石燃料,需经历循序渐进的过程。

吁拓可再生能源缺风险管理放任竞争致市场大乱

《华尔街日报》分析认为,美国当前的能源危机,与联邦政府的政策脱不了关系,当局在过去30年一直鼓励能源业竞争、对外出售天然气及呼吁开发可再生能源,并为此放宽对能源业的规管,但在缺乏风险管理的情况下,有关政策造成反效果。

加州大幅减少依赖燃煤发电后曾发生大规模停电。 资料图片

美国于30年前通过《能源政策法案》,除放宽对发电厂的规管外,同时解除对天然气的价格上限,以鼓励行业之间的竞争,结果导致全国各地涌现大量能源企业,引发市场混乱,对各州监管机构及电网管理商带来重大挑战,加上各州份订下不同的减排目标,监管部门的跨地区协调工作亦变得非常困难。

此外,政府鼓励全国各地发展可再生能源,然而政府却没有充分考虑到转型过程中可能出现的危机。例如加州大幅减少依赖燃煤发电,转而使用太阳能发电,但加州两年前热浪来袭,在夜间的太阳能发电供应变得紧张,加上配电及后补方案不足,结果导致出现大规模停电。

美国前天然气贸易商阿诺表示,加州过往一直从邻近州份进口大量电力,但其他州份有不少电力企业在激烈竞争下已经倒闭,产能大幅减少,以致在2020年时无法向加州供电以解燃眉之急,“市场上已失去太多产能,现在整个市场都无法找到可依赖的电力替补来源。”

前总统奥巴马、特朗普及现任总统拜登均积极鼓励美国输出液化天然气,虽然令美国今年成为全球最大的液化天然气出口国,但实际上使国内消费者要与外国买家竞争,导致美国本土天然气价格被推高,最终还是由民众“埋单”。

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